Estructura Social del Chimpancé

Estructura Social del Chimpancé

Estructura Social del Chimpancé


Los chimpancés tienen una organización social reconocida como una de las más complejas entre los animales. Son criaturas sociales, cuya existencia transcurre en compañía de sus semejantes. Esto no es raro, ya que son los parientes más próximos de los seres humanos, los cuales tampoco se caracterizan por ser solitarios.

Características de la sociedad de los chimpancés

Todos los individuos de las dos especies, el chimpancé común (Pan troglodytes) y el bonobo (Pan paniscus), nacen en el seno de un grupo social determinado, que corresponde a una comunidad. En otras palabras, los chimpancés viven en comunidades, regularmente grandes.

El número de individuos de una comunidad varía de región a región pero en general el número puede ser de 100 o hasta 150 de ellos. Por ejemplo, en el Parque Nacional de Gombe, África, cada grupo tiene entre 40 y 60 miembros masculinos y femeninos de todas las edades.

La comunidad está liderada por un macho alfa y después se encuentran todos los demás machos.

Podría pensarse que la convivencia es difícil al tratarse de tantos chimpancés, pero lo más usual es que las comunidades se dividan en grupos más pequeños frecuentemente conformados por chimpancés emparentados de forma mucho más cercana, es decir, por familias. Por lo regular, tienen de 3 a 15 integrantes que pueden ser solo machos, machos y hembras y hembras con crías. En ocasiones, se hallan individuos solitarios.

Estructura social de los chimpancés

Familia de bonobos

Este sistema basado en la división en subgrupos se denomina fusión-fisión, y entre otras características, se identifica por la existencia temporal o permanente de los subgrupos, por lo que pueden deshacerse al cabo de un tiempo o sus miembros reunirse con los demás individuos de la comunidad durante otras actividades como la búsqueda de alimento, el viaje o el descanso. En algunas ocasiones, todos los machos de una comunidad se reúnen durante acontecimientos mayores, como cuando una de las hembras está disponible para aparearse.

No todos los chimpancés tienen la misma importancia dentro de su grupo. Este tiene una estructura jerárquica lineal mediante la cual un individuo tiene un rango. La comunidad está liderada por un macho alfa y después se encuentran todos los demás machos, que tienen una importancia más o menos equitativa. Ellos están por encima de las hembras, a las cuales dominan. Sin embargo, las hembras de bonobo pueden tienen un mayor estatus social que los machos. En algunos casos, las hembras adolescentes que no han tenido crías obtienen “permiso” de salir y entrar a otras comunidades (no subgrupos). Los machos acostumbran formar coaliciones que les ayuda a someter a otros individuos e incluso para desafiar a un macho alfa.

El macho alfa debe tener entre 20 y 26 años de edad, ser fuerte, sano y mostrar capacidad para defender a los miembros de su comunidad.

El macho alfa, aunque más importante, tiene muchas responsabilidades. Debe ser un chimpancé de entre 20 y 26 años de edad, aproximadamente, estar sano, ser muy fuerte y mostrar capacidad de lucha, formación de coaliciones y de agresividad, etcétera. Sus tareas primordiales son vigilar el territorio, atacar a los chimpancés de las otras comunidades, formar coaliciones con otros machos, proteger a sus subordinados y en suma, mantener el orden. No es nada fácil ser un macho alfa.

Comunidad de chimpancés.

Grupo de chimpancés.

La vida en grupo ofrece a estos primates muchas ventajas que les ayudan a sobrevivir en un entorno rodeado de amenazas y depredadores, si bien en realidad estos son muy pocos. Juntos, pueden cooperar para cazar u obtener otros alimentos, así como defenderse ante un intruso. Ciertas comunidades de chimpancé común tienen a varios machos como líderes.

Diferencias sociales entre las especies

A pesar de que ambos son muy parecidos, Pan paniscus y Pan troglodytes se diferencian por algunos rasgos físicos y de comportamiento social. En la sociedad de los bonobos, las hembras suelen tomar el liderazgo y establecer lazos muy estrechos entre ellas, especialmente con sus crías. Pan paniscus utiliza las relaciones sociales y el aseo como medio para resolver conflictos, como saludo y para fortalecer sus vínculos. En contraste, entre los chimpancés comunes los machos siempre tienen el poder y es muy raro que se relacionen estrechamente con las hembras. Ellos tienden a ser agresivos y reaccionar con gritos y violencia física para resolver conflictos, mientras que los bonobos conviven de forma más pacífica.

 

Fuentes:

https://en.wikipedia.org/wiki/Chimpanzee#Social_structure

http://pin.primate.wisc.edu/factsheets/entry/chimpanzee/behav

http://animaldiversity.org/accounts/Pan_paniscus/

http://animaldiversity.org/accounts/Pan_troglodytes/

 

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