Uso de Herramientas

Uso de Herramientas

Uso de Herramientas

Antes de la década de 1960, era aceptado que los chimpancés eran animales muy inteligentes. Sin embargo, se desconocía hasta qué punto llegaba su capacidad cognitiva. A lo largo de las décadas recientes este tema se ha estudiado con mayor profundidad y se ha encontrado que, además de una inteligencia profunda, tienen la facultad para usar objetos como herramientas, lo cual es en sí mismo un indicio de dicha inteligencia.

Muchas personas aplican la palabra “herramienta” para designar utensilios como martillos, desarmadores, ganchos y otros con los que trabajan algunas personas, pero en un sentido amplio, el término incluye a todo objeto mediante el cual se facilita la realización de alguna tarea y se logra un objetivo. Es claro que los chimpancés no fabrican utensilios como cuchillos o arcos, pero sí hacen un sofisticado uso de los elementos que tienen a su alcance para resolver algunos problemas como la obtención de alimentos, el cuidado personal y la socialización.

Los chimpancés hacen uso de los elementos que tienen a su alcance para resolver algunos problemas como la obtención de alimentos y la socialización.

El descubrimiento de esta habilidad sucedió en la década de 1960, cuando la primatóloga Jane Goodall, quien se encontraba estudiando a los primates en el Parque Nacional de Gombe, Tanzania, observó que dos chimpancés arrancaban ramas delgadas, las despojaban de sus hojas, las colocaban en el suelo para que las termitas se subieran a ellas y después se las llevaban a la boca para comerse los insectos. Se trataba de la primera ocasión en la que se veía a un animal no humano elaborar una herramienta y usarla para lograr un fin, y ahora se presume que lo han hecho desde hace al menos 4,300 años.

La habilidad se encuentra en los chimpancés desde que son jóvenes, pues la aprenden a partir de la observación de los adultos. Esto ha hecho pensar a los expertos que las especies tienen una rudimentaria cultura, ya que el aprendizaje se transmite de generación en generación y de formas diversas.

¿Qué herramientas usan los chimpancés?

En el presente se sabe que los utensilios varían según la población de chimpancés de la que se trate. En algunas existe mayor variedad; por ejemplo, en la población de Gombe requieren ramas gruesas y delgadas, rocas, hojas y tallos en 9 formas distintas para resolver asuntos de alimentación, defensa y limpieza, entre otros.

El objetivo más importante es la obtención de comida. Ellos son omnívoros, y aunque pueden cazar mamíferos pequeños, su alimento animal favorito son las termitas. Estos insectos construyen nidos elevados cuyo interior las protege de sus depredadores hasta cierto punto. No es suficiente para impedir que los chimpancés las atrapen, ya que estos se las ingenian con ramas muy delgadas que insertan en un agujero del termitero. Después de haber hecho esto, retiran la rama y la deslizan dentro de la boca.

Uso de herramientas en los chimpancés.

Chimpancés manipulando objetos.

De forma parecida, pueden colocar tallos sobre una superficie para que las hormigas se suban a ellos, e introducirlos en panales de abejas para extraer la miel, en una actividad similar a la pesca.

Se les ha visto tomar hojas grandes y curvas para recoger agua y tener mayor facilidad de beberla.

Otros individuos toman piedras relativamente pequeñas pero pesadas y las golpean contra sus nueces o frutos de cáscara dura, para que se abran y así ellos accedan a su delicioso interior. Solo los individuos del oeste de África rompen la cáscara de los frutos con dos piedras o troncos. Por otro lado, ellos no saben nadar y odian mojarse. Se ha visto por lo menos a un chimpancé coger un largo palo y acercar con este un plátano en un cuerpo de agua hacia la orilla.

A veces, estrujan varias hojas y las remojan en agua para que esta sea absorbida y funcione como una especie de esponja. Posteriormente pueden exprimirla para beber el agua acumulada. En otras ocasiones simplemente toman hojas grandes y curvas, recogen agua con ellas y después la beben.

Incluso, los chimpancés pueden usar las herramientas como arma, aunque esto no se ha observado con detalle. Un estudio dirigido por un antropólogo de la Universidad Estatal de Iowa expresó que algunos chimpancés de Senegal usan troncos o ramas afiladas con sus dientes como lanzas para cazar primates más pequeños que ellos, si bien esta afirmación aún no está universalmente aceptada.

 

Fuentes:

http://pin.primate.wisc.edu/factsheets/entry/chimpanzee

http://video.nationalgeographic.com/video/chimp_tools

https://en.wikipedia.org/wiki/Tool_use_by_animals

http://www.bbc.com/earth/story/20150818-chimps-living-in-the-stone-age

 

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