Evolución del Chimpancé

Evolución del Chimpancé

Evolución del Chimpancé

Todas las especies tienen un ancestro en común que vivió hace millones de años y que dio lugar a la inmensa variedad de organismos vivos que existen. Desde el punto de vista evolutivo, los chimpancés comunes y los bonobos son los parientes más cercanos que tienen los actuales Homo sapiens.

Es común que se crea que los humanos evolucionaron de los monos o de los chimpancés, pero esto no es verdad, puesto que son especies completamente distintas que tomaron caminos evolutivos propios. En algún punto de la historia, los ancestros de humanos y chimpancés se separaron y evolucionaron de forma diferente.

Los chimpancés comunes y los bonobos son los parientes más cercanos que tienen los actuales Homo sapiens.

Evolución de los primates

Se acepta que los primeros primates fueron unos protoprimates que vivieron hace unos 65 millones de años en África, hacia el final del período Cretácico. En ese entonces la Tierra se estaba cubriendo con una densa vegetación y los animales comenzaban a ocupar hábitats nuevos. “Purgatorius”, un género de mamíferos cuadrúpedos parecidos a ratas, es considerado uno de los más importantes antecesores de los primates.

Los prosimios vivieron varios millones de años después. En la actualidad, los prosimios aún existen en el mundo y son los loris, los lémures, los tarsios y demás miembros del suborden Prosimii. 40 millones de años atrás emergieron los primeros monos, primates con cola, los cuales se separaron en individuos del Nuevo Mundo y monos del Viejo Mundo, siendo estos últimos los primeros en aparecer en el continente africano. Los monos del Nuevo Mundo llegaron a América años después, a través de puentes de tierra.

Los miembros del orden Hominoidea aparecieron en África hace entre 25 y 30 millones de años. Según las evidencias fósiles y los estudios genéticos, los hominoideos se separaron de los monos del Viejo Mundo entre el Oligoceno y el Mioceno, y durante esta última época los homínidos se extendieron desde el continente africano hacia Europa.

Es posible que los primeros hominoideos hayan vivido hace aproximadamente 30 millones de años en el norte de África, y se les ha clasificado como parte del género Propliopithecus. Se parecían bastante a los actuales gibones, pero durante los años posteriores el grupo fue diversificándose.

Llegan los chimpancés

Los primeros hominoideos en apartarse de los demás fueron los gibones, que como tal evolucionaron hace unos 18 millones de años. 11 millones de años atrás los homínidos (orangutanes, gorilas, chimpancés comunes y bonobos) ya eran abundantes, pero la mayoría de ellos se extinguieron y solo quedan unas cuantas especies. Los orangutanes divergieron hace cerca de 14 millones de años, los gorilas hace unos 7 millones y los miembros de los géneros Homo y Pan hace unos 3.5 millones de años, si bien por lo general este número puede ser menor.

Las investigaciones sugieren que los chimpancés y los ancestros de seres humanos se separaron hace unos 3.5-8 millones de años.

Las investigaciones sugieren que los chimpancés y los ancestros de seres humanos se separaron hace unos 3.5-4 millones de años, por lo que se “convirtieron” en especies completamente distintas. Otras fuentes indican que esta separación ocurrió hace 5-8 millones.

Ancestros de los chimpancés.

Pero esto no termina aquí. Existen en el presente 2 especies de chimpancé: el chimpancé común (Pan troglodytes) y el bonobo o chimpancé pigmeo (Pan paniscus). Ellos viven en el centro-oeste de África, pero en secciones diferentes separadas por el río Congo. Este es su límite, el que impide que ambas especies se crucen.

Por supuesto, Pan paniscus y Pan troglodytes tuvieron un ancestro en común, pero ambos se apartaron uno del otro hace aproximadamente 1-2 millones de años, hecho posiblemente facilitado por la formación del río. Durante el transcurso de ese tiempo, ellos fueron adaptándose a la vida de su hábitat, por lo que ciertas características de su cuerpo se modificaron y los hizo las especies que son hoy. Los fósiles de chimpancé son muy raros en comparación con los de otros homínidos, pero la mayoría se han encontrado en Kenia. Los fósiles fueron descritos apenas en 2005.

Los chimpancés no son los antepasados del hombre, simplemente son parientes muy cercanos.

 

Fuentes:

https://en.wikipedia.org/wiki/Chimpanzee#Evolutionary_relationship

http://www.bbc.com/earth/story/20150818-chimps-living-in-the-stone-age

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3108604/

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