Especies de Chimpancé

Especies de Chimpancé

Especies de Chimpancé


En el África actual, existen dos especies de chimpancé que prosperan en las selvas y bosques. Ambas forman parte del grupo de animales llamados primates, y de otro que los hace llamar homínidos. Los homínidos se caracterizan por estar fuertemente emparentados, es decir, comparten algunos rasgos, de los cuales destaca una inteligencia diferente a la de otros animales y que los capacita para usar herramientas.

Las dos especies son:

-El chimpancé común (Pan troglodytes). Vive en África central, al norte, este y oeste del río Congo.

-El bonobo (Pan paniscus), también conocido como chimpancé pigmeo. Habita al sur del río Congo, en la República Democrática del Congo.

El bonobo fue descubierto en África hace menos de 100 años.

De ellos, el más conocido es el chimpancé común, que ha sido parte de la cultura popular durante mucho tiempo. El bonobo es menos célebre, y fue descubierto en África hace menos de 100 años.

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Un mismo género, dos especies distintas

El género Pan es el que contiene a ambas especies, las cuales comparten con el Homo sapiens (ser humano) cerca del 98 por ciento del material genético. Esto convierte al chimpancé común y al bonobo en las especies más cercanas al hombre, incluso más que los gorilas.

No obstante, se trata de animales diferentes entre sí, si bien a simple vista parecen ser iguales. Pan troglodytes es un animal de constitución robusta, labios y rostro oscuro y orejas prominentes. Por su parte, Pan paniscus se distingue por tener un rostro oscuro o negro y ser más delgado y pequeño que su pariente. Además, el bonobo es una criatura mayormente pacífica, mientras que el chimpancé común tiende a demostrar mayor agresividad contra sus semejantes.

Ambas especies se han mantenido separadas a través del paso del tiempo, ya que el río Congo las limitó geográficamente.

¿Cuál es la razón por la que existen dos especies de chimpancé que viven muy cerca y que tienen diferencias físicas no muy notorias para quien los conoce poco? Hay que tomar en cuenta que el rango de distribución de cada uno está limitado por el río Congo. Los chimpancés comunes viven al norte, este y oeste, y los bonobos al sur. No se encuentran en un mismo sitio, no se aparean entre sí y por eso las especies se han mantenido separadas a través del paso del tiempo.

Una teoría sugiere que los chimpancés se separaron en dos especies hace mucho tiempo, por medio de un proceso evolutivo llamado especiación alopátrica. Esta se produce cuando las poblaciones de una misma especie se aíslan geográficamente; y en este caso, los antepasados de los chimpancés quedaron separados entre sí durante la formación del río Congo, hace más de 1 millón de años.

Dos especies distintas, grandiosos parecidos

Aunque típicamente se ha llamado “chimpancé” a cualquiera de las dos especies, en la actualidad la palabra “bonobo” está cobrando mayor relevancia para referirse a Pan paniscus.

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Híbrido entre chimpancé común y bonobo.

En cuestión de apariencia física, los chimpancés son muy parecidos. Comparten la forma del cuerpo, rasgos anatómicos como dedos oponibles, la facultad de caminar sobre los nudillos de las manos, el pelaje negro, las orejas prominentes y los brazos largos. Durante un primer vistazo, un bonobo podría ser fácilmente confundido con un chimpancé común si se desconoce que el primero posee un rostro oscuro y un cuerpo más delgado que el de su pariente. Sin embargo, las diferencias son más notorias en el comportamiento.

Se trata de especies altamente sociales, que viven en comunidades grandes dominadas por un macho. Pero los bonobos prefieren tener una convivencia pacífica, casi libre de conflictos, que contrasta con la eventual agresividad de los chimpancés comunes. También la estructura social de los bonobos es ligeramente diferente, y sus prácticas sexuales van más allá de los fines reproductivos.

En suma, los chimpancés son dos de las especies de animales más interesantes que puedes conocer. ¿Por qué no adentrarte en el mundo de cada una de las especies?

 

Fuentes:

https://en.wikipedia.org/wiki/Chimpanzee#Evolutionary_history

http://www.iucnredlist.org/details/15932/0

http://www.iucnredlist.org/details/15933/0

http://wwf.panda.org/what_we_do/endangered_species/great_apes/bonobo/

http://wwf.panda.org/what_we_do/endangered_species/great_apes/chimpanzees/index.cfm

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