Chimpancés en la Cultura

Chimpancés en la Cultura

Chimpancés en la Cultura

La aparición de chimpancés en la cultura popular es muy familiar para los seres humanos. Estos primates son de los más representados y se han ganado la simpatía de gran parte del público con acceso a los medios de comunicación.

El pueblo Bulú del actual Camerún tiene una historia acerca de la creación del mundo que incluye a los chimpancés, pues estos pueblan su territorio. De acuerdo con la historia, el dios Membe’e envió a su hijo Zambe a la tierra para que creara al hombre, al chimpancé, al gorila y al elefante. Zambe creó un hombre de tez blanca y uno de tez oscura, además de los mencionados animales, y les regaló agua, herramientas, fuego y un libro.

Una vez con vida, las criaturas se reunieron alrededor del fuego para agitarlo e impedir que se apagara, pero después de un rato el chimpancé abandonó el lugar y se fue a los árboles a comer frutas. El hombre de tez blanca se retiró con el libro, el elefante se fue a los alrededores sin pensar en muchas cosas, el hombre de tez oscura permaneció atizando el fuego y el gorila no tardó en seguir al chimpancé. Cuando Membe’e preguntó a los seres cómo habían usado sus regalos, tomó decisiones. Se condenó al chimpancé y al gorila a vivir en los bosques, comer de la fruta y poseer cuerpos peludos. El elefante fue expulsado. El hombre blanco fue condenado a leer y conocer muchas cosas, pero depender de los hombres de piel oscura para su supervivencia. Por lo contrario, al otro hombre se le asignó trabajar para las personas de tez blanca por su escaso conocimiento de los libros pero su profundo saber acerca de los modos de supervivencia.

La historia puede ser hoy controversial, ya que tiene un punto de racismo y de discriminación. Sin embargo, es ejemplo de los cómo los pueblos nativos pueden explicar la concepción del mundo a través de las criaturas que conocen. Otra historia del África camerunés narra cómo la madre de un héroe llamado Jeki tuvo una hija que fue robada por un espíritu, aunque otras veces se cuenta que fue por un chimpancé.

Los chimpancés no son monos en sentido estricto, ya que carecen de cola que sí poseen los monos del Viejo y el Nuevo Mundo.

Sin duda, uno de las afirmaciones más típicas en muchas regiones del mundo, es que los seres humanos descienden de los monos o de los chimpancés. Además, suele considerarse a estos como monos. La realidad es que los chimpancés no son monos en sentido estricto, ya que carecen de cola que sí poseen los monos del Viejo y el Nuevo Mundo. En segundo lugar, los chimpancés no dieron lugar a los humanos, porque ambos tuvieron un ancestro en común hace unos millones de años y después se separaron.

Chimpancés famosos

En la época contemporánea, un gran número de chimpancés ha sido expuesto frente al ojo público o se ha sabido que han participado en actividades humanas. En África y en otras partes del mundo algunos de ellos se han convertido en mascotas, si bien esto es peligroso tanto para el animal como para el propietario, pues los chimpancés pueden volverse agresivos con el tiempo y los humanos no suelen estar preparados para lidiar con sus cuidados.

Se les ha entrenado para servir en espectáculos y programas de televisión, cine y teatro. Es frecuente que se les retrate como animales graciosos, y que se les entrene para ejecutar acciones humanas. En la década de 1970 se transmitió una serie televisiva estadounidense llamada Lancelot Link, Secret Chimp, que contaba con la participación de varios chimpancés, lideradas por un “actor” chimpancé, de nombre Tongo. En otro programa estadounidense, The Chimp channel, los protagonistas eran unos chimpancés disfrazados a los que pusieron voz y que parodiaban otros programas y personalidades del mundo del entretenimiento.

Pero tal vez el chimpancé más conocido de las pantallas es Chita (Cheeta en inglés), el amigo de Tarzán que sale en las películas del mismo nombre. En realidad, el personaje fue interpretado por varios animales machos y hembras. ¿Y qué dices de Darwin? Él es más conocido por las generaciones de finales de la década de 1990 y mediados del 2000, tras salir en el programa animado Los Thornberrys. Darwin viaja con la familia Thornberry a través de África y el personaje de Eliza, su amiga, puede hablar con él. ¿Otro ejemplo de chimpancés en dibujos animados? Chim chim o Chito, la mascota del hermano de Meteoro Racer, el personaje principal de la serie Meteoro.

Chimpancés famosos.

No todos fueron famosos ficticios. Bubbles, por ejemplo, fue la adorada mascota del rey del pop, Michael Jackson. Este lo amaba tanto, que lo llevó a su rancho Neverland y lo rodeó de mimos y privilegios. Incluso, la prensa tachó al cantante de poco más que excéntrico. Bubbles tuvo que ser llevado a un santuario, en vista de su crecimiento y su cada vez mayor agresividad.

David Greybeard es el nombre del primer chimpancé que fue observado usando una herramienta.

Por otro lado, los chimpancés del Parque Nacional Gombe son muy conocidos por los estudiosos. Cuando Jane Goodall llegó para estudiarlos, les asignó un nombre y trató de interactuar con ellos como nadie lo había hecho. David Greybeard fue el primero en ser observado usando una herramienta, seguido de Goliat. En años más recientes, Frodo destacó por su dominio y su agresividad.

Los chimpancés están muy presentes en la cultura popular. Grandes y chicos pueden reconocer al menos a uno dentro del universo de chimpancés famosos. Hablar de todas sus apariciones tomaría mucho tiempo y espacio, pero a través de este recorrido queda patente su popularidad entre los seres humanos.

 

Fuentes:

https://en.wikipedia.org/wiki/Bubbles_(chimpanzee)

newsfeed.time.com/2013/11/25/the-15-most-influential-animals-that-ever-lived/slide/david-greybeard/

http://edition.cnn.com/2014/12/03/world/africa/gombe-chimps-jane-goodall-preservation/

https://en.wikipedia.org/wiki/Lancelot_Link,_Secret_Chimp

 

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