Chimpancé Común

Chimpancé Común

Chimpancé Común

Pan troglodytes

Es uno de los parientes más cercanos del ser humano al compartir ambos el 98 por ciento del ADN. Existen 4 subespecies: Pan troglodytes troglodytes, P. t. verus, P. t. ellioti (a veces encontrado como P. t. vellerosus), y P. t. schweinfurthii.

Orden:Primates
Familia:Hominidae
Género: Pan

Descripción

Todos los chimpancés comunes son primates de cabeza redondeada, orejas grandes, labios prominentes, brazos más largos que las piernas, dedos oponibles y patas grandes. Los machos tienen pesos y alturas mayores que las de las hembras; ellos pesan de 40 a 60 kilogramos y miden hasta 1.6 metros, en tanto ellas pesan de 32 a 47 kilos y miden hasta 1.3 metros de altura. Sin embargo, la altura suele estar entre los 63 y 94 centímetros.

El rostro presenta una coloración clara o rosada. El resto del cuerpo, excepto los dedos, las plantas de pies y palmas de manos, está cubierto con un grueso pelaje negro o marrón oscuro. Sus dedos grandes le permiten escalar con facilidad y sostener dos objetos con un pie y una mano al mismo tiempo.

Datos sobre el Chimpancé común

Chimpancé común – Pan troglodytes

Distribución y hábitat

Originalmente, la zona de distribución de Pan troglodytes comprendía desde el este hasta el oeste del África ecuatorial, pero hoy su rango es discontinuo; esto significa que vive en “parches” de África que pueden estar separados entre sí. La especie se encuentra entre los 13 grados norte y 7 grados sur, desde el sur de Senegal hasta el oeste de Uganda y Tanzania. Las poblaciones más grandes se localizan en Gabón, República Democrática del Congo y Camerún.

Sus hábitats están asentados en tierras desde el nivel del mar hasta los 2,800 metros de altitud, y son principalmente bosques húmedos y secos hasta bosques caducifolios, mosaicos de pastizales y bosques de sabana seca.

Alimentación

Se le ha visto atacar y comer chimpancés de grupos diferentes al suyo, pero no es parte de su alimentación habitual.

Pan troglodytes es omnívoro. La mayor parte de su dieta se compone de frutas, pero la complementa con hojas, flores, semillas, cortezas, miel e insectos como las termitas. Los huevos, la carne y hasta la carroña son alimentos consumidos de forma ocasional, pero a pesar de esto, puede ser un cazador bastante bueno como para obtener pequeños antílopes y monos como colobos y babuinos. Se le ha visto atacar y comer chimpancés de grupos diferentes al suyo, pero el canibalismo no es una parte representativa de su alimentación habitual. En situaciones de caza, los grupos se coordinan para capturar una presa con mayor rapidez.

Comportamiento

Los chimpancés viven en grupos medianos a grandes, de 5 a 150 miembros, pero las actividades de alimentación y viaje son realizadas en grupos más pequeños. El rango de hogar defendido por un grupo abarca de 5 a 400 kilómetros cuadrados. Son diurnos y pasan la mayor parte de su vida sobre los árboles, ya sea para comer o descansar. Construyen nidos con ramas, hojas y otras partes vegetales donde descansan solos durante las noches, o, en el caso de las hembras, en compañía de sus crías lactantes (que no han sido destetadas). Cuando están en el suelo, se desplazan a cuatro patas sobre los nudillos de las manos y las plantas de los pies.

Tienen un repertorio de más de 15 tipos de llamadas que suenan diferente y que tienen propósitos diversos.

Los machos tienden a ser ligeramente más sociables que las hembras. Ellos permanecen durante toda su vida en el grupo dentro del que nacieron, por lo que construyen lazos muy fuertes y duraderos. No obstante, existe una jerarquía en la cual existe uno que domina sobre los demás y es el que tiene el rango más alto. En algunos grupos, varios machos comparten la dominancia. Las hembras tienen relaciones cercanas, y son dominadas por los machos de su grupo. Aprecian el aseo, actividad que tiene la función de establecer y conservar relaciones sociales, así como de aliviar la tensión y por supuesto, eliminar parásitos del cuerpo.

Los chimpancés demuestran un uso notable de la extremidad derecha. Además, tienen la habilidad de usar objetos de su entorno como herramientas, por medio de las cuales logran obtener su comida. Un palo o tallo largo de una planta introducido en un termitero o grieta sirve para capturar termitas, y una roca lo suficientemente pesada ayuda a romper cáscaras de nueces.

Información sobre Pan troglodytes

Joven chimpancé común en cautiverio

Son capaces de comunicarse por medio de vocalizaciones y expresiones faciales. Tienen un repertorio de más de 15 tipos de llamadas que suenan diferente y que tienen propósitos diversos. Por ejemplo, los chillidos y gruñidos que se escuchan hasta a 2 kilómetros de distancia conforman una advertencia ante la cercanía de otro animal y por medio de ellos los demás pueden reconocer al miembro del grupo que las envía. Su inteligencia es famosa. Su gran cerebro les permite comunicarse mediante el lenguaje de señas; claro está, una vez que han sido entrenados.

Reproducción

Sus hábitos reproductivos son variados pues la reproducción es compleja, pero a grandes rasgos, las hembras suelen aparearse con varios machos durante su época de celo. A veces un macho evita que otros copulen con una hembra y en algunas ocasiones ellas se aparean con machos de otros grupos.

Los individuos alcanzan la madurez sexual alrededor de los 10 u 11 años de edad, pero puede llegar a ocurrir hasta los 15 años. Los machos se consideran adultos a los 16 años de edad, aproximadamente. Cuando una hembra es sexualmente receptiva, su región anogenital se inflama, lo que dice a los machos que ella está lista para aparearse.

Después de una gestación de 8 meses, nace una sola cría que es cuidada y alimentada principalmente por su madre. Es destetada cuando tiene entre 4 y 6 años de edad.

Amenazas y conservación

Estado de conservación: en peligro de extinción.

La destrucción y degradación de su hábitat, la caza furtiva y las enfermedades infecciosas son las amenazas que tienen en peligro de extinción al chimpancé común. Están legalmente protegidos en varios países y muchos viven en áreas protegidas, pero no ha sido suficiente para mejorar su estado de conservación. Se encuentran en peligro de extinción.

 

Fuentes:

Elizabeth V. Lonsdorf, Stephen R. Ross. The Mind of the Chimpanzee: Ecological and Experimental Perspectives. University of Chicago Press, 2010.

Friderun Ankel-Simons. Primate Anatomy: An Introduction. Academic Press, 2010.

https://en.wikipedia.org/wiki/Common_chimpanzee

http://pin.primate.wisc.edu/factsheets/entry/chimpanzee

http://www.iucnredlist.org/details/15933/0

 

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