Anatomía del Chimpancé

Anatomía del Chimpancé

Anatomía del Chimpancé

Todos los primates tienen algunos rasgos comunes, como el dedo pulgar oponible y la capacidad de girar uno contra otro los huesos radio y cúbito de los brazos. Ahora bien, los chimpancés cuentan con una apariencia fácilmente distinguible y que le permite moverse con agilidad sobre los árboles así como manipular objetos hábilmente.

Apariencia externa

Es sencillo notar las similitudes entre la anatomía de un ser humano y la de un chimpancé. Pero ellos tienen características únicas. Una de ellas es su cuerpo robusto y fuerte, varias veces más que el de una persona. Son animales cuadrúpedos por lo que se desplazan con sus cuatro extremidades, pero pueden caminar sobre dos piernas a través de distancias cortas; esta habilidad es más común en los bonobos (Pan paniscus).

Los chimpancés pueden caminar sobre dos piernas a través de distancias cortas, siendo más común en el bonobo.

La cabeza es redondeada y descansa sobre un cuello corto. Los dos ojos se ubican en la parte frontal, mirando hacia adelante, en tanto la nariz es pequeña y las orejas muy grandes. En el rostro sobresalen los labios flexibles, de color claro o completamente oscuro.

Anatomía de los chimpancés

Chimpancé en posición bípeda

El torso tiene forma de barril. Del tronco emergen dos brazos y dos piernas muy flexibles que conforman las extremidades; los primeros son más largos que los segundos. Ellos caminan sobre las plantas de los pies y los nudillos de las manos. Todos sus dedos son gruesos, y el dedo pulgar puede tocar las puntas de los demás.

Su cuerpo está cubierto con un pelo áspero y oscuro, excepto en el rostro, las orejas y las palmas de manos y pies. Por su parte, las crías tienen en la parte trasera de su cuerpo un mechón blanco que desaparece al cabo de un tiempo.

Los bonobos y los chimpancés comunes (Pan troglodytes) son muy parecidos entre sí, pero se diferencian por lo siguiente:

  • Los bonobos son más gráciles, más delgados y ligeramente más pequeños que los miembros de Pan troglodytes.
  • El pelaje de la cabeza de los bonobos se dispone hacia atrás, no hacia los lados.
  • El rostro de los chimpancés comunes es de un tono claro, que contrasta con el negro de los bonobos.
  • Los chimpancés comunes tienen extremidades un poco más cortas.
  • Las mamas de las hembras de bonobo pueden ser crecer más que las de las hembras de chimpancé común, pero la diferencia no es muy grande.

El tamaño de los adultos varía. Los chimpancés comunes miden de 63 a 94 centímetros de longitud desde la nariz hasta la grupa, y pesan de 32 a 60 kilos. Los bonobos miden de 70 a 83 centímetros, y pesan de 34 a 60 kilos. Los machos superan en tamaño a las hembras y algunos llegan a alcanzar hasta 1.2 metros de altura cuando se paran sobre sus dos piernas.

Anatomía interna

El hueso más grande de todo su cuerpo es el húmero.

El esqueleto de los chimpancés es óseo y muy resistente. Tiene un cráneo relativamente grande y una protuberancia en ella, llamada cresta sagital, levemente pronunciada. La columna vertebral se compone de 32 vértebras, que en la zona del cuello otorgan mucha flexibilidad. Justo ahí tienen 7 vértebras, y además poseen 4 lumbares, 13 torácicas, 5 sacras y 3 vestigiales que conforman el cóccix. El hueso más grande de todo su cuerpo es el húmero.

Partes corporales de los chimpancés.

Características de un chimpancé común.

Las mandíbulas presentan un notorio prognatismo, es decir, están dirigidas hacia adelante. Sobre los ojos se vislumbran huesos prominentes, que conforman el torus supraorbital o supraorbitario. El hueso de la nariz es plano. Dentro de la boca se aprecian dientes molares y caninos grandes, y los dos dientes frontales un poco separados.

La capacidad craneal de los chimpancés comunes ronda los 320-480 centímetros cúbicos, mientras que en los bonobos oscila alrededor de los 350 centímetros cúbicos (cc). En general, el rango abarca de 282 a 500 cc. El volumen dentro del cráneo es mayor en los seres humanos, pero el de los chimpancés es lo suficientemente grande como para resolver los problemas que se presentan en su hábitat natural.

 

Fuentes:

Friderun Ankel-Simons. Primate Anatomy: An Introduction. Academic Press, 2010.

https://en.wikipedia.org/wiki/Chimpanzee#Anatomy_and_physiology

http://www.nationalgeographic.com/animals/mammals/c/chimpanzee/

http://animaldiversity.org/accounts/Pan_paniscus/

http://animaldiversity.org/accounts/Pan_troglodytes/

 

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